Salesforce a buy on $27.7bn Slack acquisition?

Cloud software pioneers Salesforce (CRM) is to buy work-chat service supplier Slack (WORK) for $27.7bn.

Slack will be the biggest acquisition that Marc Benioff-owned Salesforce has made to date. Shares dropped by around 5% upon the news, due to the size of the deal.

Slack shareholders will receive $26.79 in cash and 0.0776 shares of Salesforce common stock under the deal. Salesforce agreed to pay a 55% premium to Slack stock’s November 24th 2020 closing price.

Based on the size of the deal, and its potential making Slack a major player in the business comms stakes, our rating on the Marketsx platform, based on analyst’s insights, is a strong buy.

At the time of writing, Salesforce avg. price target is now $291.53 – an upside of 21%.

The deal is to give both Slack and Salesforce a shot a levelling the playing field against current sector leader Microsoft. The Seattle-based software giant has been busy in lockdown, with Teams seemingly becoming the de facto software intra-business communications choice during the pandemic.

Microsoft can, however, boast a marketing budget to make Croesus blush, and already has elephantine brand recognition. Additionally, it has bundled Teams in its Office business software packages, which makes its ubiquity alongside other day-to-day standard apps like Word and Excel, less than surprising.

Slack, which launched in 2014, hasn’t had the backing that Teams can boast. However, governments and companies have been switching over to it in larger numbers as they seek out a nimbler alternative to email. Is email really in danger of becoming electronic snail mail? Probably not, as Outlook is pretty much industry standard, but with Salesforce’s backing and investment, Slack may see larger widescale adoption.

For instance, Salesforce could pull a Microsoft and package Slack alongside its other business software options to mirror Office 365.

Salesforce is casting a wider net of acquisitions. It picked up Tableau Software, a data analytics specialist, last year for cool $15.7bn and was even in the running to secure LinkedIn in 2016 before Microsoft hoovered up the social media platform.

Work-from-home enablers are particularly hot right now. But a vaccine is knocking on the door, with the UK approving the Pfizer BioNTech vaccine for mass roll out this week, so will people still be working from home as “normality” reasserts itself? Probably. The benefits are being widely felt, and there’s a general feeling amidst workers of all stripes that home working, with all its added flexibility, is the future.

Certainly, this all plays into Benioff’s vision of a world governed by cloud-based computing. Software as a service is very quickly becoming the model for developers and suppliers globally, so it stands to reason Salesforce is moving to shorten the gap between itself and Microsoft.

Salesforce reported October quarter earnings and revenue that topped analyst estimates following on from big investment gains on Snowflake stock.

As such, Salesforce earnings rocketed to $1.74 a share. Its gains from investments totalled 86% in latest earnings, the company said, with revenues rising 20% to hit $5.42bn.

Slack is due to report its Q3 2021 earnings after market close on Wednesday 9th December.

Adelanto semanal: los resultados de los gigantes tecnológicos impulsarán la volatilidad antes de las elecciones

Todo apunta a que esta semana reinará la volatilidad en los mercados estadounidenses, ya que estamos en plena temporada de ganancias en Wall Street, esta vez, con las publicaciones de los gigantes tecnológicos. Apple, Amazon, Microsoft, Alphabet y Facebook se encuentran entre las empresas más importantes en anunciar sus datos trimestrales. Por su parte, los bancos centrales estarán muy activos: el Banco de Japón, el Banco de Canadá y el Banco Central Europeo celebrarán reuniones para debatir las políticas. Además, como no podía ser de otra forma, contaremos los días que quedan para las elecciones presidenciales de EE. UU. de noviembre, con todas las miradas puestas en el VIX.

Resultados de los gigantes tecnológicos

Estamos ante la semana grande de los beneficios corporativos y la atención sin duda se centrará en las FAANG, puesto que Apple (AAPL), Amazon (AMZN), Alphabet (GOOGL) y Facebook (FB) presentarán sus datos trimestrales este jueves. Estos resultados se publican con el escrutinio de los gigantes tecnológicos, dado que el Departamento de Justicia de EE. UU. inició un procedimiento por incumplimiento de las normas de defensa de la competencia contra la matriz de Google, Alphabet. Dicho procedimiento se centra en acuerdos que la empresa celebró con fabricantes de teléfonos y operadores para ser el motor de búsqueda predeterminado de nuevos dispositivos. Aunque, de momento, los inversores se muestran indiferentes, los beneficios bien pueden impulsar aún más la volatilidad en las acciones de la empresa.

Entretanto, se teme que este procedimiento judicial pueda obstaculizar la actividad de servicios de Apple. Según el Departamento de Justicia, Apple obtiene entre 8000 y 12 000 millones de euros de Google, lo que equivaldría a entre el 17 % y el 26 % de los ingresos de Apple procedentes de la actividad de servicios el año pasado. Recientemente, Apple lanzó el iPhone 12, pero, cada vez más, los mayores múltiplos de las acciones se deben a los ingresos de servicios y al ecosistema. No obstante, los analistas se mantienen optimistas con respecto a estos gigantes tecnológicos, que también permanecen como los principales ganadores hasta la fecha. El martes Microsoft publicará sus resultados, al igual que docenas de empresas de gran capitalización a lo largo de los próximos días.

BCE

Con el euro ganando de nuevo terreno frente al dólar estadounidense, la atención de los mercados de divisas se centrará en la reunión del Banco Central Europeo (BCE) del jueves. Los mercados apuestan cada vez más por que el BCE aplique más medidas expansivas en un intento por impulsar el titubeante crecimiento económico y el estancamiento de los precios. La zona del euro entró en septiembre en su segundo mes de deflación con la imposición de más confinamientos en todo el bloque europeo. Por lo tanto, es evidente que los riesgos con respecto a las perspectivas económicas se han deteriorado desde la última reunión. La amenaza de una doble recesión es real: Christine Lagarde sentenció recientemente que el resurgimiento del virus representa un claro riesgo para la economía. Dadas las aciagas perspectivas y el atroz escenario de inflación, todo apunta a que el BCE ampliará su programa de compra de bonos en otros 500 000 millones de euros en diciembre.

Para tantear el ambiente en el BCE, el gobernador del banco central austriaco, Robert Holzmann, —que, por lo general, mantiene una postura conservadora— afirmó hace unos días: «Unas medidas de confinamiento más estrictas, amplias o duraderas probablemente requieran más medidas acomodaticias fiscales y monetarias a corto plazo».

Por su parte, el Banco de Japón y el Banco de Canadá también celebrarán reuniones esta semana.

Datos económicos

Los datos preliminares del crecimiento del PIB estadounidense en el tercer trimestre serán el punto álgido de la semana, ya que los mercados buscan pistas para averiguar cuál será el ritmo y la sostenibilidad de la recuperación. Se prevé que la economía de la región crezca un 30 % con la reapertura de los negocios tras los confinamientos. Según las proyecciones de la Fed de Atlanta, la economía habrá experimentado un crecimiento trimestral del 35 %; sin embargo, esta previsión oculta el verdadero daño, ya que esta expansión procede de una caída del 31 % en el 2T. Las cifras del PIB llegan en un momento idóneo para Donald Trump, ya que podrá pregonar que la economía está en su mejor momento.

Las elecciones en el punto de mira

La recta final: los datos de las encuestas podrían mantenerse como hasta ahora; el número de votantes indecisos ha sido reducido. Biden mantiene una importante ventaja a nivel nacional. Sin embargo, en los campos de batalla decisivos en los que se determinará el resultado, esta ventaja es menor. El 2 de noviembre celebraremos un evento especial previo a las elecciones en directo para analizar la posible reacción de los mercados.

Principales datos económicos de esta semana

Acceda al calendario económico en la plataforma para consultar la lista completa de eventos.

Date  Event 
Oct 26th  German Ifo business climate 
Oct 26th  UK Nationwide house price index 
Oct 26th  US new home sales  
Oct 26th  SNB Chairman Jordan speaks 
Oct 27th  BoJ core CPI 
Oct 27th  US durable goods, core durable goods 
Oct 27th  US CB consumer confidence 
Oct 28th  Australia CPI inflation 
Oct 28th  Bank of Canada rate decision 
Oct 28th  EIA crude oil inventories 
Oct 28th  FOMC member Kaplan speaks 
Oct 29th  Bank of Japan policy statement & economic outlook 
Oct 29th  German preliminary CPI inflation 
Oct 29th  UK mortgage approvals & lending figures 
Oct 29th  US advanced GDP – Q3 
Oct 29th  US weekly jobless claims 
Oct 29th  ECB policy decision & press conference 
Oct 29th  US pending home sales 
Oct 29th  US natural gas storage 
Oct 30th  Tokyo core CPI 
Oct 30th  Japan industrial production 
Oct 30th  French flash GDP 
Oct 30th  German preliminary GDP 
Oct 30th  Eurozone CPI flash estimates 
Oct 30th  Canada GDP 
Oct 30th  US personal spending & core PCE price index 
Oct 30th  Chicago PMI 
Oct 30th  UoM consumer sentiment 

 

Principales informes de resultados de esta semana

No se pierda nuestra Serie especial diaria de la temporada de ganancias en XRay para tener toda la información.

Date  Company  Event 
26-Oct  SAP SE  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Microsoft Corp.  Q1 2021 Earnings 
27-Oct  Pfizer Inc.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Ping An Insurance Co.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Merck Co.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Novartis AG  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Eli Lilly and Co.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  3M Co.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  AMD (Advanced Micro Devices) Inc.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  Caterpillar Inc.  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  HSBC Holdings plc  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  S&P Global Inc  Q3 2020 Earnings 
27-Oct  BP plc   Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Visa Inc.  Q4 2020 Earnings 
28-Oct  MasterCard Inc.  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  United Parcel Service Inc. (UPS)  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Amgen Inc.  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  ServiceNow Inc  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Boeing Co.  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Sony Corp.  Q2 2020 Earnings 
28-Oct  GlaxoSmithKline plc (GSK)  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Gilead Sciences Inc.  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Anthem Inc.  Q3 2020 Earnings 
28-Oct  Equinix Inc  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Apple Inc.  Q4 2020 Earnings 
29-Oct  Amazon  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Alphabet  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Facebook Inc.  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Samsung  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  China Life Insurance Co Ltd (A)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Comcast Corp. (Class A)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Shopify Inc (A)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Sanofi S.A.  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  AB InBev SA-NV (Anheuser-Busch InBev)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  American Tower Corp.  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Starbucks Corp.  Q4 2020 Earnings 
29-Oct  Shell (Royal Dutch Shell)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Volkswagen (VW) St.  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  Stryker Corp.  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  China Petroleum & Chemical (Sinopec) (A)  Q3 2020 Earnings 
29-Oct  China Life Insurance Co. Ltd.  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  China Construction Bank Corp.  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  AbbVie Inc  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  ExxonMobil Corp. (Exxon Mobil)  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  Chevron Corp.  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  Honeywell  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  PetroChina Co Ltd (A)  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  Postal Savings Bank of China Registered Shs -A-  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  TOTAL S.A.  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  AUDI AG  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  Altria Inc.  Q3 2020 Earnings 
30-Oct  Colgate-Palmolive Co.  Q3 2020 Earnings 
31-Oct  Berkshire Hathaway Inc.  Q3 2020 Earnings 
31-Oct  Industrial and Commercial Bank of China Ltd (A)  Q3 2020 Earnings 
31-Oct  Industrial & Commercial Bank of China Ltd.  Q3 2020 Earnings 
31-Oct  China Merchants Bank Co Ltd.  Q3 2020 Earnings 
31-Oct  Bank of China Ltd  Q3 2020 Earnings 

 

Shell sold, Lloyds crumples, markets look to future post Covid

Shares in Shell slumped 7% as it cut its dividend and reported net income in the first quarter almost halved. Whilst BP chose to absorb a $6bn rise in net debt to $51bn and gearing above 36x in order to preserve its precious dividend, Shell seems to be taking a more prudent approach in cutting its dividend for the first time since the 1940s. Arguably BP is better placed to weather the storm, but Shell is taking the more sensible course of action. Shell’s gearing ratio is down to around 28x, a more comfortable level for Ben van Beurden than it is for Bernard Looney. This poses a simple question for investors – can BP keep it up? 

 

Shares in Lloyds sank 4% after profits collapsed in the first quarter and it significantly raised impairment charges. Profits before tax fell by 95% to £74m, as it raised credit losses provisions to £1.4bn. More worryingly for Lloyds is the 11% fall in revenues – if the housing market remains sluggish it’s got a lot of exposure to worry about and doesn’t have the investment banking arm to fall back on that Barclays does. The read across hit RBS, which is similarly exposed to credit impairments in the UK, with shares almost 4% lower.

 

The US economy shrank more than expected in the first quarter, declining by 4.8% and signalling the slowdown in Q2 could be well beyond estimates. Spain’s economy declined by 5.2% in the first quarter, marking the steepest contraction since records began in 1995. It was also worse than the ~4% decline expected.  

 

But the extent of economic destruction matters less to the market than the speed at which recovery will happen, so news from Gilead that its remdesivir drug can probably treat Covid-19 sent stocks into a strong rally. White House health advisor Dr Anthony Fauci gave it a cautious thumbs up, too. Global stock markets are looking to a world post-Covid-19, although the wider macro trade is less optimistic.

 

The S&P 500 rallied over 2.6%, closing 5 points above the important 61.8% retracement found at 2934, after the Gilead news. The Dow also rallied and is on pace for its best month since 1987. The broader S&P 500 is tracking its best month since Oct 1974. These are strange times for markets, but you have to look at the way in which tech is driving gains and how large caps can lean on central bank support. 

 

European markets jumped yesterday and are skirting around the flat line after almost an hour of trading as traders try to figure out whether there is any more left in this rally. I don’t think markets are going to want to retest the highs any time soon and profit-taking and renewed risk-aversion will likely see a pullback before long.

 

Last night the Federal Reserve warned of medium-term risks to the economy and signalled there is not going to be a V-shape recovery. Jay Powell did nothing to upset markets and suggested it was likely the Fed would need to do more. The European Central Bank will need to communicate a similar message of support today. 

 

Microsoft and Facebook earnings were very strong, beating estimates, but this does nothing but underline the relative safety to be found in high quality technology companies with strong balance sheets and resilience to lockdown measures. Facebook jumped 10% in after-hours trading as it said April showed some stability in ad revenues, echoing the statement from Alphabet.  

 

Oil continues to notch gains as the risk rally reflects hopes of the global economy opening up sooner, and after a smaller-than-feared build in US crude inventories. Front-month WTI rose above $17 in early European trade. US crude oil inventories rose by 9m barrels from the previous week less than the 11-12m expected and giving some flicker of hope to beleaguered oil traders. Domestic US production slipped, but not by a lot, falling to 12.1m bpd from 12.2m bpd a week before.  

 

Russia’s energy minister Novak said the country’s producers would cut output by 20% from February levels in May, while Norway is playing ball with the OPEC+ arrangement by reducing production by 13%. But demand falls still seem to exceed the capacity of the market to reduce supply. The International Energy Agency said Thursday that global energy demand will fall by 6% in 2020, and will be down 9% in the US and 11% in the EU.  

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